Voyages Costa-ricaCosta Rica : Volcan Arenal

Costa Rica : Volcan Arenal

L'emblématique montagne au cône parfait.


Peut-être n'avez vous jamais entendu parler du volcan Arenal. Pourtant, presque tous nos autotours ou circuits au Costa Rica proposent la visite du site du volcan Arenal. Découvrez ici le volcan le plus emblématique du Costa Rica qui, il y a encore très peu de temps, était très actif. Ses coulées de lave incandescentes tout autour de ce cône parfait étaient vraiment mémorables!

Un très jeune volcan


Situé au Nord-Ouest du Costa Rica, dans la province d’Alajuela, et à 90 km de San José (la capitale du pays), le site d’Arenal est également celui du plus jeune volcan du Costa Rica. En effet, celui-ci n’est vieux que de 7000 ans, là où un volcan comme l’Etna, l’un des plus actifs au monde, est vieux de 500.000 ans ! Cela dit, cela ne veut pas dire que le volcan Arenal est inactif : bien au contraire.
En effet, du 29 juillet 1968 au 29 décembre 2010, Arenal était en éruption, après 300 ans d’inactivité. Il est alors au cours de cette période le volcan le plus actif du Costa Rica. Le jour de sa première éruption, l'explosion a détruit les villages de Pueblo Nuevo et Tabacón, causant la mort de 90 personnes. Il s’est depuis fort heureusement rendormi.


Un parc naturel autour du volcan


Autour du volcan Arenal et ses 1720 mètres d’altitude (ce qui équivaut à 1150 mètres au-dessus de la plaine environnante), se trouve le parc naturel du même nom. Celui-ci a été établi en 1991 et mesure 121,4 km², et en plus de l’Arenal, on y trouve également un autre volcan, le Cerro Chato (Mont Chato), éteint depuis 3500 ans.

C’est également un endroit sans pareil pour qui aime observer la faune et la flore. On y trouve en effet plusieurs espèces d’animaux rares, comme les singes capucins ou les jaguars, mais surtout le très beau quetzal resplendissant, qui est un oiseau en danger d’extinction et que l’on peut parfois avoir la chance de croiser au cours d’une randonnée autour du volcan Arenal. Côté flore, on peut y observer plusieurs sortes d’orchidées ainsi que des figuiers étrangleurs.

Enfin, difficile de parler de l’Arenal sans parler du lac du même nom. Celui-ci est le plus grand lac du Costa Rica, d’une superficie de 85 km², et dont la profondeur varie entre 30 et 60 mètres. Vous serez peut-être étonnés d’apprendre qu’il s’agit d’un lac entièrement artificiel. Il a en effet été construit en 1974 pour répondre à la demande croissante non seulement en eau, mais aussi et surtout en électricité de la région. Et il s’agit d’une réussite, puisque les barrages et différentes éoliennes liés au lac d’Arenal couvrent 70% des besoins en électricité du pays.

Des activités variées


La randonnée pour monter sur le volcan Arenal est évidemment un incontournable : au cours de celle-ci, vous pourrez voir les cinq cratères du volcan, et observer quelques coulées de lave solidifiée. Il y a également plusieurs chemins à suivre autour du lac qui pourraient constituer une belle promenade, avec des ponts suspendus pour vous rapprocher un peu plus des animaux qui vivent dans les arbres. Pour les plus aventureux, il y a même quelques parcours d’accrobranche à faire dans la jungle, avec tyroliennes au rendez-vous ! Si l’on veut rester plus près du sol, louer un VTT reste une possibilité.

Pour ceux qui préfèrent aller dans l’eau, sachez également qu’il existe des sources chaudes dans le parc, accessibles dans plusieurs complexes spécialisés. Le lac lui-même regorge également d’activités à faire : le canoë est l’une d’entre elles, mais les vents assez forts de novembre à avril font que le windsurfing est devenu très populaire sur le lac Arenal au Costa Rica.


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